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平板电脑正在改变教育方式

平板电脑正在改变教育方式

平板会如何改变我们的教育?最近有两篇文章值得一读。一篇是 Macworld 〈 用于教育的 iPad 〉 谈论美国一些学校对 iPad 的使用;另一篇是 MIT Technology Review 的 〈 衣索比亚孩子的自我教育 〉,讨论 OLPC1 组织进行的一场教育实验。

美国芝加哥、德州和麻萨诸塞州一些地区的学校已经开始布局 iPad。Macworld 对这些学校进行了採访。

德州 McAllen 学区计划购买 2 万 5 千个 iPad,目前已经配置的 iPad 数量是 6500 台。学区放弃了一个教室三台电脑的计划,将省下来的钱用于购买 iPad。McAllen 学区的督学 James Ponce 博士说,「反正你都要投资科技。我们的计画是不再使用桌上型电脑的教室」。学区的教育技术主管 Carmen Garcia 则认为,从长期来看 iPad 比电脑便宜,「我们不用再购买微软 Office 的升级版了——我们可以免费透过云端使用别的工具。」

麻萨诸塞州的 Burlington 高中为教师和学生配置了 1200 台 iPad。校长说,学校已经决定不再使用纸本课本了,因为课本很贵而且教师们也不会充分利用它们,省下来的这笔钱可以「帮助教师们创造和收集他们自己的内容」。

由于平板电脑逐渐普及,学校甚至不用投入资金去购买。史丹佛医学院一直为学生们提供 iPad,但是今年秋季学校发现入学的学生大多都有 iPad,于是学校补助学生 600 美金让他们购买自己想要的电子装置。当然,并不是所有的学生都能负担平板电脑的费用, McAllen 学区的官员们把配置 iPad 看做是抵抗贫穷的方式,这样可以将科技带给那些负担不起的学生。

OLPC 在衣索比亚的实验

即便是在富裕的美国,平板电脑在教育领域发展都会受到资金限制,其它落后地区当然就更难享受新技术了。OLPC 曾计划将便宜的电脑带到贫穷孩子的手中,而随着平板的发展,他们做了一个新的实验。MIT Technology Review 对此次实验做了报导。

实验在两个偏远的衣索比亚乡村进行,那里的孩子从未见过印刷的文字、交通指标,甚至没见过上头有文字的包裹。OLPC 组织发放的平板电脑内建各种学习和娱乐程式。他们想了解的是,这些从未见过文字的孩子是否能够学会阅读。实验中使用了 Motorola 的 Xoom,充电则是使用太阳能充电。OLPC 工作人员教会村里的成年人如何充电。他们定期拜访村庄,更换记忆卡,并研究孩子们如何使用机器。

OLPC 的创始人 Nicholas Negroponte 说,早期的实验结果鼓舞人心,但孩子们是否能透过这种方式学会阅读,还需要更多的时间来验证。他说,「在四分钟内,一个孩子不仅打开了盒子,而且找到了开关按键…… 把机器启动。在五天之内,每个孩子每天使用的程式是 47 个。两週内,他们开始在村里唱起了 ABC 歌曲。五个月内,他们就会『骇』Android 了。之前我们组织或媒体实验室里的某个傻瓜把摄影功能关闭,他们也知道要打开。」

OLPC 的技术长 Ed McNierney 说:「孩子们学会了设定桌面。OLPC 用软体冻结了桌面设定,但是孩子们完全解决了这个问题——因此每个人的平板电脑看起来都不一样,我们安装了软体,阻碍他们那幺做。他们能够绕过限制的事实,很明显是一种创造、求知和表现,我们认为这些是学习的必要元素」。

「对全球一亿个无法上学的孩子,我们能做什幺?」Ed McNierney 说,「我们是否能提供他们一个阅读和学习的工具,而无需提供学校、教师、课本以及其它所有东西?」

  1. OLPC,One Laptop Per Child,是一项为发展中国家儿童提供低成本、内建作业系统和应用程式的笔记型电脑的行动。↩

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